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Alegría y cerebro. 5 consejos para alcanzar la felicidad

La felicidad consiste en aprender a disfrutar de las pequeñas cosas de la vida. La familia fundada en el matrimonio de siempre aumenta la alegría. La autonomía, la competencia, los vínculos con otras personas y la autoestima son determinantes.

No es lo mismo la alegría que el bienestar corpóreo, situación esta que también se da en los animales. La alegría no es la del “animal sano”. Tampoco consiste en tener “salud, dinero y amor”. Es algo más profundo.

Dan alegría la sinceridad, la generosidad, el tener hijos, el dedicar tiempo a la familia. Es aprender a disfrutar de las pequeñas cosas cotidianas de la vida, como la conversación, el descanso, la amistad, el trabajo.

La alegría no tiene que ver con el dinero de que se dispone, pues a medida que los ingresos aumentan se multiplican las aspiraciones materiales y los niveles de felicidad incluso pueden descender.

Engañar al cerebro para ser felices. ¿Es posible?

Los casados son, en general, más felices que los solteros; quienes se separan o enviudan son menos felices.

La alegría y la tristeza no van en consonancia con el prestigio, el dolor o la enfermedad: no es lo mismo la felicidad que lo que produce felicidad. “La función felicidad depende de la razón entre las aspiraciones y los logros en cada dominio de la vida”, escribe Richard Easterlin.

La tristeza es la mayor aliada del “enemigo”.

Las 4 condiciones para ser feliz

Para algunos, las 4 condiciones determinantes para ser feliz son la autonomía, la competencia (ser efectivo en las actividades que se emprenden), los vínculos con otras personas y la autoestima.

En segundo lugar, estaría la determinación (tener metas propias), el ser físicamente atractivo, y en último lugar, ser popular y tener dinero.

Se postula que cada emoción está asociada con un circuito cerebral particular: la amígdala cerebral está relacionada con el miedo, la ínsula con el disgusto y el estriado ventral con la agresión; la corteza prefrontal está involucrada en la regulación de la emoción y con la toma de decisiones guiadas emocionalmente. Los estímulos de recompensa activan frecuentemente el estriado ventral; se trata de zonas que son activadas por las drogas y, en especial, la cocaína.

Libertad y cerebro . El ser humano tiene la capacidad única de elegir entre el bien y el mal

Hoy se sabe por imágenes de resonancia magnética que el ánimo positivo se asocia con una mayor actividad de la corteza prefrontal izquierda.

En estudios de tomografía por emisión de positrones se ha visto que el lóbulo frontal está involucrado en la percepción de objetos que son agradables y la amígdala cerebral está relacionada con la percepción de objetos que son feos o malos.

La percepción de caras hermosas está relacionada con la parte inferior y medial del lóbulo temporal; con ella también distinguimos si una cara es familiar o no, lo cual también abre las puertas a un sentimiento de felicidad o no. “Esta observación me hizo pensar que es más importante, filogenéticamente, para la supervivencia, reconocer los peligros y las cosas feas, y por eso estas están relacionadas con el cerebro más antiguo”, comenta S. Paradiso, de la Universidad de Iowa.

La corteza orbitofrontal  tiene relación con la recompensa y el placer.

El cerebro es como un piano

Pero el cerebro trabaja en red y, como si fuera un piano, algunas notas son más fuertes que otras: se activa todo el cerebro, aunque haya un área predominante.

Estudios de resonancia magnética funcional revelan que las mujeres y los varones procesamos las emociones de forma diferente.

En las lesiones del hemisferio cerebral derecho, los pacientes tienen risa patológica o se muestran desinhibidos; cuando la lesión es en el izquierdo, hay más depresión o angustia. Todo esto indicaría que el lado izquierdo del cerebro procesa más la alegría y el derecho, la tristeza.

Dios y el cerebro . Una experiencia demostrada en una civilización de principios inestables

Los animales se ríen o parecen reírse, incluso frente a situaciones parecidas a las que nos hacen reír a nosotros.

Según Mariano Sigman, la tristeza y las emociones negativas serían más primitivas, porque nos ayudan a sobrevivir. “La alegría es una especie de horizonte –afirma–, el lugar hacia donde ir”.

Richard Layard, miembro de la Cámara de los Lores, en su libro Happiness. Lessons from a New Science (Penguin Books) dice que la familia fundada en el matrimonio de siempre aumenta la felicidad. También dice que ahora somos económicamente superiores, pero somos menos felices que en anteriores épocas en que había menor bienestar material.

Los 5 consejos de santo Tomás

Santo Tomás de Aquino da 5 consejos relacionados con la alegría:

  • Primer consejo: disfrutar de los pequeños placeres o gozos que tiene la vida cotidiana. San Josemaría aconsejaba hacer fácil y agradable la vida a los demás: “La virtud hay que hacerla simpática”.
  • Segundo: poder llorar y contar mis penas a alguien que me quiere bien.
  • Tercero: compartir. Cuando mis trabajos, esfuerzos, problemas, preocupaciones no son míos sino que son de varios y estamos unidos, las dificultades, en lugar de ser fuente de crispación, son fuente de unión, cariño, alegría y diversión. Si un amigo sufre al verme sufrir, entonces comprendo que me ama y eso alegra profundamente.
  • Cuarto: hacer de verdad oración mental. La contemplación de la verdad es una fuente fortísima de alegría.
  • Quinto: el dolor se mitiga con el sueño y los baños.

Escrito por

Catedrático Honorario de Anatomía y Neuroanatomía de la Universidad de Navarra. Catedrático Honorario de Neuroanatomía de la USP CEU. Fue Catedrático de Anatomía en la Universidad Autónoma de Madrid.

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